Foi publicado, nesse mês de janeiro, mais um relatório “Beyond the Source” – que é usado como referência mundial na conservação da biodiversidade e do meio ambiente. Dessa vez o texto abordou o tema “Uma solução natural para a segurança da água” e citou o projeto de Geração de Trabalho e Renda do ITPA como padrão internacional. Segundo a matéria, o nosso trabalho de reflorestamento na Bacia do Guandu – realizado em parceria com a TNC, Prefeitura de Rio Claro, Comitê Guandu e INEA – é uma vitória para a comunidade e para a natureza.

O relatório foi publicado em inglês e você pode ler na íntegra aqui. Abaixo colocamos o conteúdo traduzido.

Uma Solução Natural para a Segurança da Água

Novo relatório analisa 4.000 cidades para demonstrar os benefícios para a saúde, o clima e a biodiversidade da proteção de fontes de água

Quando você ligar a torneira em Quito, Equador, a água emerge depois de ter feito uma longa viagem. Começa bem nos Andes, nas nascentes e riachos que se fundem em rios, e flui para baixo.

Lá, a água filtra através de florestas de nuvens e pastagens, pegando mais água de nascente e neve derretida das geleiras, continuando sua jornada a jusante até chegar ao sistema municipal de água de Quito.

A qualidade da água que entra em Quito, e em muitas outras cidades ao redor do mundo, depende diretamente das paisagens pelas quais a água flui. Uma boa gestão da terra pode promover a filtração da água, produzir fluxos a jusante mais fiáveis e reduzir a quantidade de sedimentos e nutrientes que podem fazer o seu caminho para os rios, nascentes e aquíferos que alimentam o abastecimento de água urbano. A cidade de Quito e os proprietários de terras a montante investiram em cuidar de suas fontes de água por muitos anos.

Infelizmente, muitas das nossas terras ao redor do mundo nem sempre são bem geridas, o que leva a uma diminuição da qualidade e dos fluxos de água a jusante. O desmatamento, as práticas agrícolas precárias e outros usos da terra levaram a uma degradação moderada a alta em 40% das bacias hidrográficas urbanas do mundo. Os desafios de qualidade e quantidade de água têm sido tipicamente cumpridos com a adição de mais infraestrutura cinza – incluindo aquedutos, reservatórios e plantas de tratamento – para mover e tratar a água para fins humanos e industriais.

Mas o caminho para a segurança da água não precisa ser revestido exclusivamente de concreto. Melhorar a saúde das terras em torno de nossas fontes de água – uma estratégia chamada proteção de fontes de água – pode melhorar a qualidade da água, restaurar fluxos de água confiáveis e trazer benefícios adicionais para os ecossistemas e comunidades locais.

Existem muitas atividades eficazes de proteção de água, incluindo proteção florestal, reflorestamento e melhoramento de práticas agrícolas em terras perto de fontes de água.

Para implementar essas estratégias, a The Nature Conservancy está trabalhando com cidades e usuários de água em todo o mundo para criar fundos de água, que permitam que os usuários, coletivamente, possam investir em atividades de proteção de água de origem com a finalidade de melhorar a sua qualidade e melhorar a saúde e o bem-estar das comunidades locais. A Conservancy e seus parceiros já têm 29 fundos de água em operação e outros 30 em desenvolvimento. O primeiro deles foi criado há mais de 15 anos – em Quito.

“As comunidades a jusante vão se beneficiar se suas águas chegarem quando quiserem e como quiserem”, disse Andrea Erickson, diretora-gerente de segurança hídrica da The Nature Conservancy. “A proteção de água de origem pode fornecer essa conexão entre usuários a jusante e indivíduos a montante – os agricultores, pecuaristas e outros membros da comunidade que são uma parte crítica da solução”.

Numa altura em que há uma procura crescente de abastecimento limitado de água – e quando as alterações climáticas tornam a disponibilidade de água ainda mais incerta – a proteção das águas de origem é uma estratégia poderosa não só para assegurar a água potável, mas também mitigar e adaptar as alterações climáticas, proteger a biodiversidade, e apoiar a saúde humana e bem-estar através das bacias hidrográficas.

Quais são os benefícios da proteção de água de fonte?

A proteção de água de fonte é primeiramente e acima de tudo uma estratégia para fixar fontes de água naturais limpas, de confiança. Os benefícios dessa abordagem estão documentados em “Além da Fonte: os benefícios ambientais, econômicos e comunitários da proteção de fontes de água”, um novo relatório desenvolvido pela The Nature Conservancy em parceria com o Projeto de Capital Natural, Forest Trends, Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID), e a Fundação Latino-Americana de Fundos de Água.

Esta análise global demonstra que quatro em cada cinco das mais de 4.000 cidades estudadas poderiam reduzir significativamente a poluição de sedimentos e nutrientes na água que utilizam através de três atividades de proteção de água – reflorestamento de pastagens, proteção florestal e plantio de plantas de cobertura.

Em muitos casos, a proteção de água de fonte pode pagar por si mesma através de economias de tratamento de água. A Conservancy descobriu que uma em cada seis das cidades estudadas poderia ver um retorno positivo sobre o investimento em proteção de água de origem através de custos anuais reduzidos de tratamento sozinho. Mas mesmo as cidades que não quebram em custos de utilidade podem perceber grande valor com os outros benefícios que a proteção de fonte da água oferece para povos que vivem dentro e no entorno das bacias hidrográficas e para os ecossistemas naturais que estas bacias hidrográficas suportam.

MITIGAM EMISSÕES DE CARBONO

Restaurar e proteger as florestas que filtram a água e ajudam a controlar o escoamento são duas das estratégias mais eficazes para garantir água limpa para os utilizadores a jusante. Mas essas práticas também têm o benefício adicional de capturar e evitar a liberação de carbono na atmosfera, ajudando a mitigar as mudanças climáticas. Com 64 por cento do carbono total na biomassa tropical acima do solo localizada em bacias hidrográficas de origem, a preservação desses ecossistemas é uma parte vital de uma estratégia abrangente de mitigação.

Isso está acontecendo na bacia do Guandu, no Brasil, que fornece água para 8 milhões de pessoas no Rio de Janeiro. O desmatamento na bacia hidrográfica, impulsionado pela agricultura e pecuária, contribuiu para um declínio acentuado na qualidade da água. O Projeto Guandu de Produtores de Água, lançado em novembro de 2008, cobra taxas de usuários a jusante, que são usados para compensar fazendeiros e fazendeiros por reflorestar suas terras e deixar as florestas ribeirinhas existentes em pé. O resultado é água mais limpa no Rio e menos carbono liberado para a atmosfera.

“Já que tenho cerca de seis hectares de reflorestamento, quando a floresta for plantada, vou capturar cerca de 600 toneladas de carbono”, diz Carlos Alberto Marques, um fazendeiro aposentado que participa do projeto. “E eu sou muito pequeno. Agora, imagine se todos os grandes proprietários de terra neste país fizeram um pouco do que eu estou fazendo aqui com meus parceiros. ”

AUMENTA A RESISTÊNCIA CLIMÁTICA

Além de mitigar as mudanças climáticas, muitas medidas de proteção de água de origem também podem ajudar as comunidades a se adaptarem ao impacto das mudanças climáticas hoje e no futuro. Mudanças no ciclo hidrológico impulsionadas pela mudança climática resultaram em aumento da incidência de seca e inundações. Modelos preveem aumento da erosão do solo em 83% das bacias hidrográficas da fonte em meados do século e aumento da frequência de incêndio em 24%.

É um cenário já evidente no norte do Novo México, que está passando por estações de fogo mais quentes, secas e longas. Estas condições são particularmente perigosas em florestas cobertas de vegetação, onde um fogo intenso pode tudo, menos eviscerar a paisagem.

“Quando essas florestas cobertas de vegetação queimam, queimam muito quente e destroem as florestas próximas ao rio que são tão importantes para os utilizadores a jusante”, diz Laura McCarthy, consultor sênior de política para a floresta e restauração de incêndio no The Nature Conservancy.

Quando as chuvas chegam, a água pode se precipitar mais facilmente sobre a terra queimada, o que pode resultar em inundações repentinas que inundam o rio Rio Grande com sedimentos, detritos e cinzas afetando a qualidade da água a jusante.

Em resposta a esta crescente ameaça, uma coalizão de proprietários de terras, agências governamentais, organizações sem fins lucrativos e empresas privadas se uniram para investir em restauração de rios, controle de inundações, desbaste de árvores e outras técnicas de manejo de incêndios.

Estas medidas estão a revelar-se muito menos dispendiosas do que o tratamento da água depois de ter sido poluído, e as medidas de controle de incêndio estão a reduzir o risco para as comunidades próximas.

MELHORA A SAÚDE HUMANA E O BEM-ESTAR

Um abastecimento de água limpa é parte crucial de qualquer comunidade saudável, mas a proteção da fonte de água também contribui para o bem-estar humano de outras maneiras. Algumas atividades de proteção das águas de origem podem reduzir a transmissão de doenças transmitidas pela água. Eles também podem proteger o habitat natural de abelhas e outros insetos polinizadores, que são cruciais para a produção de frutas e hortaliças que fornecem micronutrientes essenciais para milhões de pessoas em todo o mundo.

Mais de 28 milhões de agregados familiares em todo o mundo poderiam ver melhorias potenciais na produção de culturas e aumento da longevidade das suas explorações agrícolas se as atividades de proteção da água fossem implementadas em todas as bacias hidrográficas.

No Vale da Cauca, na Colômbia, pequenos proprietários de terra estão aprendendo a usar práticas agroflorestais e o chamado “silvopastoral”, que envolvem o cultivo de pastagens e o cultivo de gado em áreas intercaladas com árvores e outras vegetações.

A estratégia reduz o escoamento de sedimentos, preserva o habitat natural e melhora a saúde a longo prazo do solo, ao mesmo tempo que reforça a segurança alimentar e os rendimentos através do aumento da produção agrícola para muitas famílias.

Maria Esmeralda Marcillo, agricultora do vale do Cauca, descreve sua experiência: “Eles nos ensinaram como as árvores ajudavam a preservação da água. Abacateiros têm sido bons para o solo, e também para alimentar-nos, para vender e para apoiar a minha família. ”

APOIA A BIODIVERSIDADE

Proteção de água de fonte tem benefícios importantes para a natureza, também. Mais de três quartos das bacias hidrográficas de origem urbana estão dentro de regiões de alta diversidade de espécies combinadas com altas concentrações de espécies únicas nessas regiões. Mas o desmatamento e outras mudanças no uso da terra são as principais ameaças a esses ecossistemas. Na verdade, de acordo com a WWF, as populações de espécies de animais rastreados em sistemas de água doce diminuíram 81 por cento nos últimos 40 anos. A proteção das águas de origem pode desempenhar um papel importante na proteção do habitat das espécies vegetais e animais tanto terrestres como aquáticas.

Os mesmos projetos de reflorestamento e mudanças nas práticas agrícolas que estão melhorando a qualidade da água e armazenando carbono na bacia do Guandu, por exemplo, também estão contribuindo para a conservação de populações de espécies nativas de plantas e animais.

Espécies raras e representativas foram encontradas em levantamentos de áreas onde os habitats estão sendo restaurados e protegidos.

Marques descreve o que ele viu na bacia do Guandu: “Por meio do reflorestamento, as árvores nativas estão sendo plantadas, que são fontes de alimento para esses animais, e eles estão retornando”.

Fundos de Água: Um Mecanismo para Realizar a Proteção da Água de Origem

Uma questão-chave, naturalmente, é como financiar a proteção de água de fonte. A Conservancy estima que um aumento nos gastos globais anuais em programas de serviços ecossistêmicos entre US $ 42 bilhões e US $ 48 bilhões seria necessário para alcançar uma redução de 10% na poluição de sedimentos e nutrientes nas bacias hidrográficas de origem em todo o mundo. Esse nível de gastos poderia melhorar a segurança da água para pelo menos 1,4 bilhão de pessoas. No entanto, a questão de quem deve suportar esse custo permanece.

É aqui que o fundo de água entra na equação. Os fundos de água fornecem um mecanismo para que os utilizadores a jusante compensem direta ou indiretamente os utilizadores a montante por atividades que proporcionem benefícios de água ao pagador.

Usuários de água públicos e privados, incluindo empresas, empresas de serviços públicos e governos locais, investem coletivamente na conservação das bacias hidrográficas das quais eles abastecem suas águas.

De fato, para metade das cidades estudadas pela TNC, esse mecanismo poderia financiar atividades de proteção de fontes de água a um custo de apenas US $ 2 ou menos por pessoa por ano.

Nairobi, Quénia, oferece um bom exemplo. A conversão de florestas e zonas húmidas para usos agrícolas na bacia hidrográfica do Alto Rio Tana, que abastece a água de Nairobi, levou à sedimentação pesada no rio – reduzindo a capacidade dos reservatórios, afetando o fornecimento de água aos usuários de água de Nairóbi e limitando a geração hidrelétrica durante Períodos de baixo fluxo.

Diversos usuários de água e grupos de conservação, incluindo a Companhia de Água e Esgotos da Cidade de Nairóbi, The Nature Conservancy e a Companhia de Eletricidade do Quênia, se uniram para estabelecer o Fundo de Água Upper Tana-Nairobi, que atualmente trabalha com mais de 15.000 agricultores proporcionando financiamento e treinamento para ajudar os agricultores a melhorar suas práticas de manejo de terras. Ao plantar coberturas e escavar trincheiras que prendem o escoamento do solo, os agricultores são capazes de melhorar os seus rendimentos agrícolas, reduzindo simultaneamente a sedimentação nos rios Tana e outros.

“Sempre percebemos que a infraestrutura verde seria parte integrante de nossa operação”, diz Philip Gichukki, diretor-gerente da Companhia de Água e Esgoto da cidade de Nairobi. “Quando surgiu a ideia do fundo de água, ficámos entusiasmados porque descobrimos que era possível que nos envolvêssemos com todos os envolvidos na conservação da bacia hidrográfica, e foi possível reunir os recursos das pessoas cujos negócios dependiam da água juntamente com Aqueles de nós que controlam a água.”

Reunir Comunidades e Parceiros para um Benefício Partilhado

As estratégias bem-sucedidas de proteção das fontes de água exigem a cooperação de partes tanto a montante como a jusante, incluindo proprietários de terras, governos, corporações, ONGs e muitos outros com interesses aparentemente diferentes. Mas essas estratégias são eficazes precisamente porque podem gerar benefícios para todos esses interessados.” O componente mais importante para um fundo de água bem-sucedido é entender o valor do engajamento que ele proporciona para as pessoas”, diz Erickson. “Todos virão à mesa quando entenderem que realmente têm algo a ganhar”.

McCarthy concorda. A proteção da água da fonte é eficaz, ela diz, porque “as pessoas estão prontas para soluções em grande escala que unem todos trabalhando juntos em um problema”.

A proteção da água da fonte mostra que mesmo o desenvolvimento econômico e a preservação da natureza podem ser conseguidos junto. O Fundo de Água do Rio Grande, no Novo México, que tem 53 organizações signatárias, criou 70 novos empregos em seu primeiro ano de operação e os gerentes de projeto estimam que serão criados no futuro 300 a 600 empregos sazonais de trabalhadores florestais.

O trabalho de reflorestamento na bacia hidrográfica brasileira de Guandu criou mais de 300 novos empregos formais e mais 350 empregos informais. Muitos dos postos de trabalho em Guandu estão sendo preenchidos por pessoas que estavam trabalhando anteriormente na exploração madeireira ilegal – uma vitória para a comunidade e para a natureza.

Atingir essas situações de ganha-ganha é crucial para a próxima geração, diz Debora Dos Santos Leite, diretora da Escola Municipal do Rio das Pedras no Brasil. “A natureza é tudo para as pessoas. É a vida. É o futuro da geração que temos aqui, os muito pequenos. Todos estão gratos pelo trabalho que estamos fazendo, porque, além de trazer benefícios para as famílias e para a comunidade, o maior benefício é para as crianças”.